ReD_Sky59
Собственно то, чем я горжусь больше всего. Потому что для меня закончить макси - это подвиг.

Название: Он никогда не придет за тобой
Автор: ReD_Sky59, Тёмная сторона силы
Бета: ReD_Sky59, Тёмная сторона силы
Размер: миди, 40473
Пейринг/Персонажи: Джин Хант/Сэм Тайлер, ОМП/Сэм Тайлер(односторонний, не рейтинговый), Рей Карлинг, Энни Картрайт, Крис Скелтон, да и почти весь канон так или иначе
Категория: слэш
Жанр: детектив, психодел
Рейтинг: NC-17
Предупреждения: смерть персонажа, хеппи-энд, нецензурная лексика в паре эпизодов
Краткое содержание: “Я твой друг, твой единственный друг, Сэм, и лучше и тебе быть моим другом, чем моей игрушкой”
Примечание: все персонажи, вовлеченные в сцены сексуального характера, являются совершеннолетними
Размещение: с разрешения автора.

Неподвижная водная гладь смыкается над головой, скрывая свет, меняя все вокруг. Сэм падает все глубже в холодную бездну воды, и цвета постепенно темнеют, размываются, извращая контуры и очертания его квартиры. Что-то тянет его вниз, и он рад был бы выплыть, вдохнуть, вот только руки и ноги онемели от холода и не слушаются, и Тайлер лишь дергается, все глубже погружаясь в разлившийся посреди комнаты океан. Давление повышается, вода ощутимо сдавливает тело, пытается пробиться в горло и украсть последние остатки кислорода, такого необходимого и важного. Легкие сдавливает, будто тисками, и хочется орать от этой боли изо всех сил. Сэм расслабляется, беспорядочные движения и попытки выплыть прекращаются - все силы ему нужны для того, чтобы продержаться без дыхания еще немного, еще совсем чуть-чуть. Он старается не думать о том, что будет потом, когда силы покинут его, как и воздух. Его найдут мертвым, утонувшим в собственной кровати? Или он просто исчезнет, а с ним исчезнет и весь этот мир, построенный в его голове и вырвавшийся наружу? Вода кажется черной: свет уже не проникает на такую глубину. “Почему я еще жив?” - мелькает мысль в голове Сэма. Прикосновение к плечу отдается разрядом по всему телу, и Сэм, уже почти сдавшийся, слышит тонкий детский смех, отдающийся холодной паникой в сознании. Тайлер дергается и садится на собственной кровати, просыпаясь и судорожно хватая ртом воздух.
Простыни, как и вся кровать, мокрые, будто на них вылили несколько графинов воды. Сэм не знает, пот это или действительно вода, он и не хочет знать. Поэтому, отдышавшись, выпутывается из сбитой простыни и одеяла, стягивает с себя липнущую к коже майку, отшвыривает ее на кресло и идет на кухню. Часы размеренно тикают, отсчитывая секунды, и показывают четыре часа утра. “Не так плохо,” - думает Сэм. Сегодня уснуть больше не удастся, он знает это точно, по опыту. “Хорошо, что хоть не два или час,” - Сэм ставит чайник, так и не включив свет. Косится на шкафчик, в котором хранится запас виски, но быстро отказывается от идеи выпить. Такие привычки приводят к алкоголизму, а Сэму дорого собственное здоровье. Даже если с головой у него не все в порядке.
Прошло уже полгода с момента прыжка Сэма с крыши. Другой, “реальный” мир теперь казался таким далеким и чужим. Тайлер соврал бы, если бы сказал, что он не скучает по нему. Но вернуться туда он не хотел совершено. Семидесятые уже прочно въелись ему под кожу, и даже несмотря на отсутствие мобильных телефонов, компьютеров, толерантности и прочих благ двадцать первого века, ему тут нравилось. Сэм наслаждался всей этой непредсказуемой жизнью, сумасшедшими методами ведения дел и погонями, своим неясным и неопределенным романом с Энни, который вроде бы и был, да ни во что не выливался. Ощущение жизни, идущей через него, было самым прекрасным, что он чувствовал. Хотя кошмары его, конечно, не отпустили. Девочка с клоуном все так же приходила по ночам, говорила с ним из приемников и телевизоров, заменив голоса матери и врачей. Но Сэм изо всех сил старался это игнорировать и жить дальше.
***
На работу детектив-инспектор Тайлер пришел еще раньше, чем обычно. На отделе висело два нераскрытых ограбления и куча документов, сваленных неаккуратной кипой на столе Ханта, которую шеф, конечно же, и не подумал разобрать. Поэтому Сэм, сделав себе кофе, забрал отчеты, и погрузился в топи бюрократии.
- Всем начинать шевелить задницами! У нас наводка на следующее ограбление, - Хант ворвался в офис, открывая дверь пинком, и оглядел отдел хмурым взором. - Почта на Стредфорд-роуд, сегодня в три часа. Не позволим ублюдкам обчистить еще одну кассу! Работаем под прикрытием, в час всем быть готовыми к выезду. Тайлер, тащи свой сонный зад ко мне в кабинет.
Сэм закатил глаза и оторвался от документов. Он уже давно понял, что попытки привить шефу хоть какое-то уважение к сотрудникам абсолютно бесполезны. Джин прошел в свой кабинет, на ходу закуривая сигарету, и детектив-инспектор покорно проследовал за ним.
- Уже третья почта на этой неделе, - Джин пожевал сигарету, потом медленно затянулся и так же медленно выпустил дым. - Вот ты говорил о профилактике и повышении безопасности.
- Ну говорил, - Сэм скрестил руки на груди, - по-хорошему, надо запустить чуть больше патрульных, более обученных и не пьющих на службе, проводить воспитательные беседы в школах, да и общую безопасность потенциальных мест преступлений повысить, камеры слежения повесить бы неплохо было бы… - Тайлер понял, что сказал что-то не то, и резко замолчал.
- Камеры? - рявкнул Джин. - Воспитательная работа? Будь моя воля, я бы повесил на дверях банка парочку воришек, как в старые добрые времена, вот это была бы воспитательная работа. А камеры я предпочёл бы те, что строят, а не вешают. Вот смотри, это Отмычка Рик. Неженки вроде тебя из какой-то правозащитной организации похлопотали за него, он, видите ли, пожилой человек, а тюрьмы переполнены, вот ему срок и скостили. Вышел и радостно взялся за старое.
- Джин, не в этом дело! - Сэм вздохнул. - С чего ты вообще взял, что это он? Мы его три раза проверили: ни улик, ни свидетелей, ни доказательств.
- Глэдис, я брал его пять лет назад, я знаю почерк этого ублюдка лучше, чем свой член, а его я, поверь, хорошо знаю.
- О, да неужели! Хорошо же ты его знаешь! - Сэм начал закипать. Сколько можно уже придираться к нему без повода и что-то доказывать? В висках зарождалась тупая боль. - Извини, но я на работу хожу не для того, чтобы обсуждать твой член, шеф.
- И ты извини, Саманта, ты у нас одна такая в отделе, не с кем тебе тут поболтать на эти темы.
- Ты вообще собираешься мне что-то по делу говорить? Или так позвал, пар выпустить?
- Что-то ты волнуешься, милая, на работе неприятности? Я ничего не делаю просто так. Думаю, Отмычку мы возьмём сегодня с поличным, - Джин довольно откинулся в кресле. - А как там продвигаются предыдущие два ограбления? Никак? Ну и незачем шевелиться, Тайлер, потому что это Отмычка Рик, которого я знаю…
- ...Как собственный член, да, я уже понял, - Сэм прикрыл глаза и постарался успокоиться. - Они не движутся, потому что у нас нет зацепок. Рик за всю жизнь не убил ни одного человека, он рассчитывал свои дела с точностью до секунды, и у него всегда был сообщник среди служащих банка или почты, так что у тебя на члене, кажется, появилось что-то новое. И вообще, сколько уже можно препираться? Мне работать надо, ты ведь опять на меня всю отчетность свалил.
- Ладно, Глэдис, иди к своим бумажкам, - буркнул Джин, которому явно не хватало аргументов. - Думаю, он специально убрал сообщника, чтобы не делиться. Надо ещё потрясти эту безутешную вдовушку, что-то она темнит. И думай больше о деле, чем о чужих членах.
Сэм вышел из кабинета и окинул взглядом стопку документов на столе. В висках противно ныло, выпитый с утра кофе не помогал - спать хотелось жутко. Тайлер тряхнул головой, сел и уткнулся лбом в гладкую поверхность. Работать не было сил. Сам не заметив когда, Сэм провалился в тяжелый сон.
Дело близилось к обеду, пропускать который Джин не любил, от голода у него только больше портилось настроение, и так не лучшее после возни с бумажками. Он вытащил из пачки последнюю сигарету, закурил, смял пачку и метко швырнул её через весь кабинет в мусорную корзину. Потянулся, подумал, не послать ли Криса за сигаретами, отхлебнул виски, глянул на часы. Как раз оставалось время заглянуть в столовую, а потом - общий сбор и отъезд на почту, чтобы заблаговременно занять позиции.
Джин прошёл через отдел, махнул Рэю, и тот присоединился к нему, так же молча покуривая. Они спустились вниз, и вот, проходя мимо Филлис, как всегда торчавшей за стойкой дежурного, Рэй неожиданно мотнул головой в сторону доски с прикрепленными ориентировками и объявлениями.
- Шеф, это не ты объявил в розыск Тайлера? Неужели он тебя настолько достал? - усмехнулся Рэй. Джин подошёл ближе. Человек с ориентировки впрямь напоминал Сэма. Но вблизи, хотя фотография была мутноватой, явно увеличенной с какого-то документа, сохранившей четвертушку круглой печати, было ясно, что это всего лишь сходство, хотя и довольно сильное. Из сопровождающей подписи, которую Джин прочёл, хмуря брови и шевеля губами, стало ясно, что бедняга пропал несколько дней назад.
- Видели бы вы его жену, шеф, я бы от такой тоже сбежала, - Филлис вышла из-за стойки и встала напротив Джина, уперев руки в бока.
У Джина мелькнула мысль, что в его жизни слишком много агрессивных женщин, но он философски перекатил сигарету из одного уголка рта в другой, фыркнул и двинулся дальше.
- А где Тайлер? - спросил он, войдя в столовую и внимательно обведя её взглядом. - На месте его вроде не было.
- Здесь его нет, - с озабоченным лицом оглядываясь по сторонам, сообщил очевидный факт Крис. - Я его последний раз за столом видел, он отчеты писал.
- Живот, наверно, прихватило, - ухмыльнулся Рэй. - Перед выездом загляни в туалет, Крис, чтобы мы его случайно не забыли.
Они не торопясь перекусили, обсудили особенно удавшийся Гвен мясной пирог и новую цыпочку Криса, после чего вернулись в отдел. Проходя мимо доски объявлений, Джин ещё раз покосился на пропавшего.
- Не нравится мне все это, - пробормотал Хант, который привык доверять своей интуиции.
Едва переступив порог отдела, Хант вдруг замер и сделал стойку, став похожим на большую недовольную собаку. Он шикнул на продолжавших болтать Рэя и Криса, потом на цыпочках, удивительно тихо и ловко для своих объёмов прокрался к столу Тайлера и осторожно приподнял раскрытую папку с отчётностью, лежавшую домиком на коротко стриженной голове мирно посапывающего Сэма.
Джин поднял руку.
У Рэя вырвался смешок, Крис замер в предчувствии чего-то смертельного.
Джин опустил руку, провёл пару раз по коротким волосам своего детектива-инспектора и почти ласково сказал:
- Просыпайся, Дороти, опоздаешь в свой институт благородных девиц.
Рэй с трудом подавлял смех, Крис хихикнул и зажал рот рукой. Тайлер улыбнулся и пробормотал что-то невразумительное, но просыпаться не собирался.
- Просыпайся, - довольно грубо толкнул его в плечо Джин, который, к счастью, стоял так, что остальным было не слишком заметно, как Тайлер сонно потянулся к погладившей его руке. - Не напрашивайся на поцелуи.
- Что? - резко проснувшийся от толчка Сэм чуть ли не подскочил на стуле. - Какого… Который час?
- Тебе повезло, Тайлер, - Джин помог ему подняться, потянув за шиворот. - У тебя будет шанс смыть свою ошибку кровью. В машину, немедленно.
- Сейчас, иду, дай пять минут, - Сэм выпутался из захвата и вышел. Он все никак не мог проснуться, в голове гудело, и то и дело всплывали моменты из неприятного сна. Яркие блики на белом кафеле туалета резанули по глазам. Сэм выкрутил кран до упора, включая холодную воду, и сунул голову под струю. Закрыв глаза, он попытался выбросить все ненужные на работе мысли из головы. Но воображение тут же нарисовало картины смыкающейся над головой воды и яркого красного проблеска на поверхности. Тайлер резко дернулся и выругался, ударившись затылком о кран. Из зеркала вместо привычного вымотанного лица на него смотрело не менее знакомое лицо маленькой девочки. Она улыбалась и теребила в руках плюшевого клоуна, больше похожего не на детскую игрушку, а на реквизит из фильма ужасов. Сэм закрыл и открыл глаза, но чужое отражение не пропадало.
- Привет, Сэм, - от улыбки девочки Тайлер ощутил неприятный холодок, проходящий по позвоночнику. - Ты совсем устал, да? Тебе страшно и одиноко? Ты думаешь, у тебя нет друзей? А про меня ты забыл? Поверь, я твой друг, Сэм, твой единственный друг здесь. Поверь, и тебе сразу станет легче.
- Нет, - Сэм сглотнул. - Я не могу быть твоим другом.
- Так нечестно, - девочка обиженно надула губы, - давай поиграем, Сэм? Я знаю, ты хочешь.Ты так давно ни с кем не играл.
- Нет, не хочу, - Сэм отступил на пару шагов от умывальников. - Уходи.
- Прогоняешь меня? Это некрасиво - прогонять друзей, - девочка нахмурилась, и взгляд ее стал совсем недобрым. - Хотя неважно, хочешь ты или нет, мы все равно поиграем.
- Нет! Я не буду с тобой играть! - Сэм бросился к зеркалу и ударил по нему ладонями. Но девочка уже исчезла, и лишь тихий голос, льющийся в уши, напоминал о том, что она где-то рядом.
- У тебя нет выбора, Сэм. Часики тикают, - хихикнула она и пропала.
Сэм в отчаянье ударил по раковине, на что рука отозвалась тупой болью.
- Ты там утонул что ли, Тайлер? - рявкнул Джин, стоило Сэму открыть дверцу Кортины. Он рванул с места, едва ноги Тайлера оторвались от тротуара, и тот едва не вылетел в ещё открытую дверцу. - Ты вообще видел себя в зеркало?
- Ага, - поддакнул Крис. - Белый, как простыня, с волос течёт, глаза выпучены - чисто утопленник.
- Отвалите, - все еще злой на себя и чертовы галлюцинации, Сэм отвернулся и уставился в окно.
Остаток пути прошёл в молчании, если не считать возмущенного пыхтения Сэма. Джин, кажется, выбрал маршрут с наибольшим количеством лихих поворотов и колдобин, каждая из которых отдавалась в и без того гудящих висках Тайлера.
Машина затормозила у служебного входа, едва не уткнувшись бампером в первые ступени крыльца. Сэм с облегчением вылез из салона и вдохнул свежий воздух без жуткой концентрации табачного дыма. Он всегда недоумевал, как остальные ухитрялись курить на такой скорости и не проглотить собственные сигареты.
Сэм зашел в здание. В комнате для персонала уже собрались переодетые полицейские, готовые сменить работников почты и посетителей. Энни кинула на Сэма обеспокоенный взгляд, будто спрашивая, как он. Тайлер слегка кивнул в ответ, и девушка немного успокоилась, хотя и продолжала смотреть на него настороженно.
Джин развалился на стуле у двери, изображая охранника. Это была одна из самых опасных ролей, грабители как правило считали человека, вроде бы несущего охрану, даже очевидно пожилого или неумелого, опасным для себя, и тот первым получал пулю или удар. Форменная фуражка на первое время должна была помочь Джину остаться неузнанным. Он в последний раз напомнил набившие оскомину предписания брать преступников с поличным и ни в чём им не перечить до того момента, как сейф будет открыт и они начнут брать деньги.
- И без геройства тут мне, - зачем-то пригрозил он Крису, надвинул фуражку на лицо и как будто бы задремал. На самом деле он был как никогда собран, а с его места всё помещение отлично просматривалось.
В два часа Джин открыл двери почты после обеденного перерыва и мимо него прошла пара старушек, сетующих, что вечно дверь открывают не вовремя.
Время тянулось мучительно медленно, люди, которых, к счастью, было мало, приходили и уходили.
Сэм, сидя за кассой, напряженно поглядывал на дверь и натянуто улыбался клиентам. Где-то в уголке сознания билось предчувствие чего-то нехорошего. Краем глаза он уловил ярко-красный отблеск в стекле справа, но стоило ему только повернуть голову, как наваждение рассеялось. Тайлер попытался вернуться к работе, выбросив из головы все ненужные мысли, но чувство необоснованной тревоги осталось.
Наконец Джин упёрся указательным пальцем в козырёк, медленно приподнял его вверх и победно глянул на Сэма. Тот обежал взглядом зал. Отмычки Рика нигде не было видно.
Джин снова посмотрел на Сэма и указал взглядом на двух молодых парней с большой сумкой, топтавшихся перед стеклянной витриной почты. Никто не обращал на них внимания. Между тем парни двинулись к дверям. Проходя маленький коридор между дверями на улицу и в зал, молодые люди успели натянуть на головы чулки и достать оружие.
- Никому не двигаться, - пробасил тот, что был повыше, - это ограбление. Не будете мешаться - никто не пострадает, а иначе… - и парень угрожающе покачал пистолетом.
- Ты, дед, поосторожнее с этой штукой, - добавил второй, увидев, как рука Джина потянулась к кобуре на поясе. - Подними-ка руки, - и он забрал пистолет. - Теперь на пол. А вы не рыпаться, - он обвёл толпу дулом и заткнул отнятое оружие за пояс.
- Ты, да, вот ты, страшненькая, - первый ткнул пистолетом в Филлис. - Складывай деньги в сумку, и шевелись, а то шлёпну, - и добавил, хохотнув собственной шутке: - О такой, как ты жалеть не стану. Ты! - скомандовал он Энни. - Снимай серьги и цепочку. И кошелёк давай. И собери с остальных. Я проверю.
- Это что? - рявкнул второй, глядя то на полупустую сумку, то на Филлис. - Где остальное? Не ври мне, гадина, мы видели, как пришла машина с деньгами!
Сэм напряженно осматривал помещение, следя за каждым действием грабителей и стараясь угадать следующий шаг. Из тихо играющего радиоприемника послышался знакомый детский смех.
- Сэм, - протянул тонкий голосок, - Сэм, мне скучно, я хочу играть!
Тайлер сглотнул и постарался игнорировать все, что напрямую не касалось работы и чертова ограбления. В стекле справа снова мелькнуло красное. Сэм напрягся, еще больше концентрируясь на преступниках, размахивающих пистолетами.
- Где остальное, сука?! - первый, не выпуская пистолет, просунул руки в окошко стойки и принялся трясти Филлис за ворот.
- В хранилище, - почти равнодушно от усталости выдал Сэм. - Вон та дверь.
- Ключ?
Сэм вытащил из кармана связку ключей и красноречиво покрутил на пальце.
По предварительной договорённости он взял на себя вторую по опасности роль. Джин тем временем медленно, почти незаметно передвигался к горшку с цветком, за которым было припрятано запасное оружие.
Оба налётчика разразились громкой бранью.
- Не трать моё время! - заорал один.
- Не двигаться! - снова припугнул людей второй. В голосе у него слышались истерические нотки, и Джин подумал, что именно этот сорвался и шлёпнул того работника почты. Бандит вырвал из протянутой через окошко руки Сэма ключи и бросился к двери. Руки у него тряслись, не давая подобрать нужный ключ и попасть в замок..
- Ты, почтовый голубь, открой дверь с той стороны, - стальным голосом приказал высокий. Выдержка у него явно была лучше.
Сэм встал с кресла и вышел в коридор, намереваясь открыть дверь. Из радиоприемника снова послышался тоненький голос, посылая волну холода по позвоночнику Тайлера.
- Сэм, Сэм, я придумала, - радостно говорила девочка. - Я придумала нам игру! Давай поиграем в менялочки. Ты мне отдаешь что-нибудь, а я тебе расскажу секрет! Очень важный, он тебе понравится.
Сэм старался не слушать. Он открыл дверь, ведущую из общего зала в служебный отсек, и впустил грабителей.
- Почему так медленно? - закричал ворвавшийся нервный парень и с размаху ударил Сэма в живот. Тайлер согнулся, и из приемника послышался заливистый детский смех.
- Останусь в зале, - сказал высокий второму, и тот кивнул.
- Веди к сейфу, - рявкнул немного успокоившийся преступник и ткнул пистолетом в плечо Сэма, - пошевеливайся, если не хочешь получить пулю.
Тайлер разогнулся и двинулся по коридору вглубь помещения. Сполохи красного платья сопровождали его, мелькая то в одном стекле, то в другом: стойка, дальнее окно, забытая на шкафу с документами безделушка...
- Сэм, ну давай, соглашайся! - уговаривала его девочка. - Только представь, величайшая тайна этого мира! Или если не хочешь тайну, то я могу…- она задумалась на пару секунд, и радостно вскрикнула: - Я придумала! Я могу вернуть тебя домой! Дома же хорошо, Сэм, правда? Ты ошибся, когда прыгнул, но ничего, я могу все исправить!
Тайлер нахмурился. “Зачем она мне это предлагает? - думал он. - Я же сам прыгнул, сам выбрал эту жизнь. Неужели она решила, что я изменил свое мнение?”. Раздражение переполняло Сэма. Уткнувшееся в спину дуло пистолета только усиливало его.
- Ты должен согласится, - продолжала уговаривать девочка, - твоя мама так по тебе скучает, ты представляешь каково ей? - удар по больному месту пришелся очень некстати, добавив капельку отчаянья и стыда к эмоциям детектива. - Сэм, а ты знаешь, что тебя ждет после жизни здесь? Не знаешь, я уверена. Тебя ждет ад, Сэм, ты самоубийца, грешник, и ты попадешь в ад.
Сэм едва заметно вздрогнул, подходя к большому сейфу. “Ад? О чем она?”
- Ты будешь мучиться там вечно. Но я, - девочка сделала многообещающую паузу, - я могу тебе помочь. Ты вернешься в свой мир и сможешь прожить нормально свою настоящую жизнь. С мамой, с Майей. Ты сможешь вернуть ее. А взамен, - девочка неприятно хихикнула, - я хочу всего лишь кого-нибудь из твоих ненастоящих друзей. Криса, или Рэя, или Джина. Они же тебя не ценят, Сэм, обижают постоянно, зачем они тебе? Рэй издевается, Джин не любит, они вообще тупые, как пробки. Отдай мне кого-нибудь одного. И я верну тебе жизнь.
Сэма почти трясло от глухой злобы. Как она вообще смеет предлагать ему такое? Время будто растянулось вокруг Сэма, он слышал лишь голос девочки, льющийся в уши со всех сторон и отдаленное бормотание грабителя, который, кажется, что-то ему говорил. Но сейчас это перестало быть важным.
- Давай, Сэм, просто скажи “да”, - ныл ребенок, - согласись, ты же хочешь!
- Нет! - выкрикнул Сэм, сжимая в руке ключи, больно впивающиеся в ладонь и оставляющие тёмные зудящие лунки.
Со всех сторон послышался затихающий заливистый смех.
- Проиграл! - радовалась девочка.
- Чтоо??! - проревел грабитель, чьи руки тряслись, и пистолет в них ходил ходуном. - Что ты сказал, сука? Какого хера ты не будешь открывать сейф? Я тебя сейчас пристрелю, гребаный педик!
И тут Сэм понял, чего хотела девочка. Все эти предложения были озвучены лишь для того, чтобы отвлечь его, подставить. Она знала, что он сделал свой выбор, но от мук совести это его так и не избавило, и лишь нарочно мучила его. И он проиграл. Трясущийся пистолет уткнулся ему в грудь, руки преступника ходили ходуном, и он все кричал оскорбления и угрозы, готовый сорваться в любой момент.
- Что там у тебя, Эрни? - заорал высокий из зала, услышав его вопли.
Тычущий в Сэма пистолетом бандит дернулся и обернулся на голос, на мгновение отводя оружие от груди Тайлера. Но детективу-инспектору хватило этой секунды, чтобы вырубить преступника.
- Всё нормально, - пытаясь подражать голосу бандита, отозвался Сэм. Вышло у него не очень.
- Эрни, что у тебя с голосом?
“Эрни, значит. Только бы не начал палить по заложникам… Да что же они там тянут?”- Сэм сглотнул. Злость ушла вместе с исчезновением девочки, и, казалось, адреналин несется по венам вместо крови.
- Я иду! - голос высокого налётчика раздался уже ближе. - Что? Какого хрена? - он опустил взгляд вниз и заметил валяющегося на полу напарника. Тот слабо шевельнулся, не приходя в себя.
- Тыыыы… - наливаясь кровью, взвыл бандит и двинулся на Сэма.
За его спиной, кажется, что-то мелькнуло. Сэм старался туда не смотреть: он боялся, что это была девочка в красном платье. Тайлер видел только бешеные глаза налётчика и поднимающееся чёрное дуло.
Вдруг пистолет замедлил своё движение, дёрнулся, и пуля ушла в стену, а высокий рухнул на пол поверх первого тела.
- Я был прав, - довольно заметил Джин, обмахиваясь фуражкой. Сэм выдохнул и сполз по стене, садясь на пол. - Одно лицо с Отмычкой Риком в молодости.
Тайлер облегченно рассмеялся.
- Я видел фотографии, совершенно не похожи, - бурлящая кровь утихала, и по телу разносилось ощущение усталости.
- Фотографии тебе этого не скажут. Одна кровь.
- Но ведь его детей проверили. Племянники?
- Скорее внуки, Глэдис, - Джин вытащил фляжку, с которой был неразлучен. - Дело закрыто.
Наконец подтянулись остальные.
- Пакуйте их, Рэй, - одной выпивки Джину показалось недостаточно,и он достал сигарету, протягивая флягу Сэму. Тайлер поморщился и покачал головой, отказываясь.
Сэм поднялся и направился к выходу, решив, что ему здесь больше делать нечего.
- Тайлер! - окликнул его Джин, закуривая. - А ну пойдём выйдем!
Свои слова он подкрепил, хватая Сэма за шкирку и утягивая в сторону задней двери. Дежурившие около неё полицейские уже ушли к машине, и Джин мог разобраться со своим детективом-инспектором в уютном уединении, на романтическом фоне мусорных баков.
- Кое-кто тысячу раз говорил мне, Махатма Ганди, что налётчиков надо слушаться, выполнять все их требования, ни в коем случае не расстраивать, - Джин припечатал Тайлера к стене. - И вот тот же самый ублюдок, вместо того, чтобы целовать им задницу, решает вдруг показать себя героем! Какого хрена, я тебя спрашиваю? Ладно бы он избавил наш отдел от божьего наказания, а если бы они открыли огонь по заложникам?
- Отвали, Джин, - спина саднила от удара, и Сэма снова начинало наполнять раздражение. - Дело закрыто, никто не пострадал.
- Я уже жалею, что некоторые не пострадали, - Джин больно ткнул Сэма пальцем в грудь, отчего тот снова приложился спиной об стену.
- Ты сам его треснул так, что он выстрелил! Еще повезло, что пуля ушла в стену. А если бы он услышал тебя, повернулся и пальнул? Что бы я сказал твоей жене?
Слова тяжело упали в тишине заднего двора. Джин поймал себя на том, что он прижимает Сэма к стене всем телом: в пылу спора подобрался к нему так близко, что между ними и волос не просунешь. Чувствуя под собой крепкое, тёплое тело Тайлера, он вдруг осознал, что ему чертовски приятно. Джин сердито втянул носом воздух, и оказалось, что пахло от Тайлера тоже приятно, несмотря на то, что оба за время операции взмокли, и от них несло потом.
- Что, понял свою ошибку и задумался? - насмешливо и раздраженно произнес Тайлер, сверля шефа взглядом. - Не может такого быть!
Казалось, что почти интимная близость не доставляла ему никаких неудобств. Джину это показалось обидным. Его ни с того ни с сего разобрало, а этот, видимо, привыкший к тисканьям педик вёл себя как ни в чём не бывало. Да, точно. Это всё он. Это, видимо, заразно. Джин ещё раз тряхнул Сэма, словно тряпичную куклу, поддерживая привычную рутину их драки, и отошёл, буркнув под нос:
- Могу только вернуть тебе твои же слова. Жду в машине.
***
К семи часам рабочий день был официально закончен: отчеты дописаны, признания выбиты суровой рукой Ханта. После двухчасового допроса шефом парни сознались во всем, даже в том, чего никогда не делали. Довольный Джин вошел в офис и громогласно объявил, что с этими ограблениями покончено и все могут идти в паб. Его речь была встречена радостными восклицаниями и улюлюканьем.
- Сэм, ты пойдешь? - Картрайт подошла к Тайлеру, все еще заполнявшему последнюю бумажку.
Тот задумался на несколько мгновений, оценивая собственное состояние. Хотелось напиться до зеленых чертей перед глазами и забыть о ненавистной девочке, работе и странном поведении шефа. Сэм кивнул, и Энни улыбнулась, сообщив, что будет ждать его в пабе.
В Рейлвей Армс было достаточно людно. Сэм оглядел помещение, и, увидев Джина, подсел к нему за барную стойку, заказывая себе двойную порцию виски.
- И все-таки Отмычка Рик тут поработал, - довольно протянул Хант, отхлебывая пива, - а это значит, что я был прав.
- Это был не он, - ухмыльнулся Сэм. Что может быть лучше привычного дружеского спора, разряжающего атмосферу? - А это значит, ты ошибся.
- Что-о? - протянул Джин, тоже ухмыляясь. - Это были его ублюдки, а значит - он виноват.
- Он их отговаривал.
- Брешут, собаки. Он их научил.
- В любом случае, в ограблениях он не участвовал, - виски обжёг горло и разлился приятным теплом по телу.
- Ни черта, он виноват, и точка.
- Нет.
- Тебе обязательно всегда со мной спорить? - Хант уставился на расслабленного Сэма недовольным взглядом.
- Я не всегда с тобой спорю, - сказал Сэм и замер на секунду. Через мгновение он рассмеялся. Джин фыркнул и отпил еще немного пива.
- Нельсон, налей ему еще за мой счет. Может, когда Дороти выпьет, она станет более сговорчивой и перестанет мне перечить, - ухмыльнулся он. Сэм благодарно кивнул и залпом выпил предложенное, начиная воплощать свой план в жизнь.
Двумя часами позже на Тайлера было жалко смотреть. Он ещё сидел за столом, подпираемый с двух сторон Крисом и Энни, но опыт Джина подсказывал: даже эта поддержка лишь ненадолго оттягивает неминуемый конец. Глядя на блаженно-счастливое и в кои-то веки глуповатое выражение лица Сэма, Джин снова поймал себя на странном удовольствии и щемящей нежности. Он встряхнул головой, отгоняя неуместные мысли, и подумал, что надо бы доставить домой это наказание, за которым не уследил. Плох тот старший по званию, которого придётся тащить домой подчинённым.
- Доррроти! - рявкнул он. Сэм, услышав свое прозвище, встрепенулся, перестав рассматривать стоящий перед ним стакан, и уставился на Джина. - За мной!
Сэм глупо похлопал ресницами, пытаясь понять, что от него хотят. Мысли не хотели пробиваться сквозь плотный туман в голове. С трудом догадавшись, что Джин хочет отвезти его домой, он недовольно замычал.
- Я взмрослый мужииик, - невнятно пробормотал Сэм, в очередной раз прикладываясь к стакану, - я сам р-решу, когда мне х-хватит.
- Тайлер, это приказ!
- Я не на р-работе, - Сэм посмотрел на Энни, ища поддержки, но та лишь покачала головой, намекая, что ему и вправду хватит. С горя Сэм допил виски одним глотком и закашлялся. - Не хочу домой, там страаашно, - тихо прошептал он, топя свои слова в пустом стакане.
- А у себя в Гайде ты не ложился спать без сказки? Морган…
При упоминании этого имени Сэм вздрогнул, схватил стакан сидящего рядом Криса и выпил залпом. Неизвестный напиток прокатился по горлу, разгоняя неприятные воспоминания и сгущая туман в голове, надёжно защищающий от всех призраков разом. Сэм посмотрел на Джина жалобным взглядом, прося сам не зная о чем.
- Ладно, кто старое помянет… - Джин по-своему понял взгляд Сэма. - Пойдём домой, а?
Сэм посмотрел на него, на пустой стакан и кивнул. В любом случае, дома тоже есть небольшой запас выпивки и вполне можно продолжить.
Понятное дело, попытка встать выглядела довольно забавно, и, перехватив запнувшегося о собственные ноги Сэма на полпути к земле, Джин помог ему добраться до Кортины и упасть на заднее сиденье.
- Испортишь мне обивку - сделаю новую из твоей шкуры, - он нарочито громко хлопнул дверцей и рванул с места. Сигарета привычно тлела в зубах, локоть был выставлен в открытое окно, на заднем сидении посапывал Тайлер, наконец-то не комментирующий крутые повороты, - то есть, жизнь была хороша.
Вшивая квартирка Сэма оказалась даже слишком близко. Перекинув уже засыпающего детектива-инспектора через плечо (“испортишь пальто - убью”), он поднялся по качающейся лестнице, толкнул плечом давно не запирающуюся дверь и скинул свою, приятную, кстати сказать, ношу на кровать. Кровать взвизгнула, Тайлер завозился и недовольно заворчал.
- Я тебе не мешок с картошкой, - невнятно пробормотал он и разлегся в позе звезды.
Джин стоял около двери и смотрел на Сэма, развалившегося на кровати, такого сонного, взлохмаченного, и наверняка тёплого, и старшему инспектору неожиданно до зуда в пальцах захотелось проверить это, как будто не он только что тащил Сэма на себе.
“Это ещё просто любопытство или уже нет?” - подумал он. Да, ему нравилось драться и спорить с Тайлером, как ни с кем другим, и в этом ничего такого не было, а вот это, это-то что такое? Проверить, что ли? По опыту зная, что после определённого количества выпитого у Сэма с утра бывают провалы в памяти и он ничем не рискует, Джин наклонился и поцеловал Сэма. Вернее, получилось у него не с первой попытки: Ханта вело в сторону, и он никак не мог наклониться к нужному месту, поэтому первые поцелуи достались пододеяльнику, поверх которого валялся Сэм, и кожаной куртке (Джин не собирался его раздевать, слишком много возни). Наконец Джин поймал губы Сэма и для надёжности упёрся руками в подушку. Потолок не разверзся, молния не ударила. С минуту Джин просто прижимался губами к губам, потом, наконец, решился сделать то, что обычно проделывал с цыпочками: коснулся губ Сэма языком. Сэм промычал что-то неразборчиво, и приоткрыл рот, достаточно страстно отвечая. Он заскользил языком по языку Джина и довольно простонал, подаваясь всем телом навстречу. Джин распахнул глаза и отпрянул. “Какого хрена?” - пронеслась мысль в голове. Вместо отвращения он ощущал неслабое возбуждение и желание продолжать.
- Джин, - расстроенно пробормотал Сэм, явно недовольный исчезновением целующих губ.
Хант замер на секунду и, сорвавшись с места, быстрым шагом вышел из квартиры.
***
Звон будильника, разбудивший Сэма, отозвался вспышкой боли в голове. Болезненно простонав, он спихнул рукой адский агрегат. Тот, встретившись с полом, звякнул и затих. С трудом скатившись с кровати, Тайлер дошел до ванны. Выпитое прошлым вечером, может, и освободило его на время от тяжких раздумий и галлюцинаций, но сутра отозвалось ужасным похмельем. Умываясь и приходя в себя, Сэм так и не мог решить, стоило ли недолгое забвение таких утренних мучений. Натянув более-менее свежую рубашку, он прошел на кухню и поставил чайник на плиту. В постепенно просыпающееся сознание приходили смутные обрывки воспоминаний о прошлой ночи. Он не помнил, как добрался домой, не помнил свой уход из бара. Его кто-то отвез? Сэм поморщился от вернувшейся боли. Но попыток вспомнить события вчерашней попойки не оставил. Он налил себе чай, и расположился за столом. Сквозь потоки вопросов пробилась картина нависающего над ним Ханта и последующего поцелуя.
“Успокойся, Сэм, - сказал себе Тайлер, усмехнувшись, - всего лишь очередной сон. Брось эти несбыточные мечты и подумай лучше о настоящем”.
В настоящем были похмелье, чашка чая на столе и необходимость ехать на работу. Джин давно уже фигурировал в мечтах и снах, преследовавших Сэма, довольно сладких и жарких, хотя в реальности Джин наверняка даже самый невинный из них счёл бы слишком грязным. Это началось без малого несколько месяцев назад. Тайлер, подозревая, что может случиться, узнай шеф о его снах, просто задвинул подобные фантазии подальше. Он усердно старался вести себя как ни в чем не бывало и не вспоминать о них на службе, чтобы не сгореть от стыда на очередном совещании. Не хватало ему для полного счастья еще и выдать себя чем-нибудь.
Допив чай и отказавшись от завтрака, одна лишь мысль о котором вызывала приступ тошноты, Сэм схватил куртку и вышел из квартиры. “Побольше настоящего, Сэмми, наслаждайся тем, что есть,” - напомнил себе Тайлер, выходя на улицу и вдыхая прохладный утренний воздух.

Джин проснулся от приятного запаха свежезаваренного кофе, щекотавшего ноздри. Это, пожалуй, единственное, что было приятного. Голова гудела, а на губах был отнюдь не вкус вчерашнего поцелуя. Зевая и почёсывая грудь, Джин прошаркал в ванную, откуда выполз более-менее проснувшимся, посвежевшим, выбритым и переодетым (вечером жена сняла с него только ботинки, видимо, тоже решив, что слишком много возни). На кухне его ждали едва тёплый омлет, остывающий кофе и записка: “Достало твое пьянство. Уехала отдыхать, не жди до конца месяца”.
- Тьфу ты, опять с любовничком по курортам сбежала, - пробормотал Джин, залпом выпил половину кофе и долил в чашку виски. Голова перестала гудеть - но в то же время в неё полезли разные мысли. Что это вчера на него нашло? Что за тяга к экспериментам, в его-то годы? И что за пожар в штанах? Да ещё, чёрт возьми, Тайлер, которому полагалось лежать бревном и не отличать верха от низа, так живо отреагировал… что, если? Он ведь звал Джина по имени, и с его нездоровой зацикленностью (спасибо, Дороти) на члене старшего детектива-инспектора… что, если он сейчас придёт на службу, а Сэм, по своей дурацкой занудной привычке решит “поговорить”?
- Не ссы, - сказал Джин своему перевёрнутому отражению в вилке, вышло невнятно, из-за набитого рта.
Ещё минут через пятнадцать, не забыв заправить фляжки и на ходу сунув галстук в карман привычного пальто, Джин поспешил в управление.
“Видел бы меня сейчас Сэм - он и не знает, что такое гонять по-настоящему”.

Оба детектива, погружённые в собственные мысли, неслись на всех парах в управление, не замечая ничего вокруг, и столкнулись плечами в дверях. Минутное замешательство было прервано выходящей навстречу Филлис.
- Шеф, труп в клубе Рейнбоу.
- Это ещё что за пёсий хрен? - возмутился Джин.
- Это бывший клуб Уоррена, - Филлис закатила глаза, - констебли уже на месте.
- А, тот Рейнбоу, на которого этот гребаный педик переписал свой вонючий притон… Хорошо старался, видать. Наркоман? - недовольно поморщился Хант.
- Да черт его знает. Вы едете или как?
- Отличный вопрос, Филлис, я тоже вот размышлял, не отправиться ли нам с малышкой Глэдис на скачки в Эскотт, выгулять её новую шляпку. Как ты, Глэдис?
- Джин, прекрати, у нас серьезное дело, - сказал Тайлер, разворачиваясь и направляясь обратно к выходу, - поехали.
Клуб Уоррена практически не изменился, разве что поменялась надпись над входом и добавилось кислотных цветов в обстановке. Все те же танцпол, колонки и приватные комнаты.
- Где он? - Джин бодро прошагал в сторону дальних столиков.
- Шеф, - приветственно кивнул Крис и указал на стол в самом углу, рядом с которым лежал человек. - Утром перед закрытием охранник заметил его и хотел разбудить. Потряс за плечо - а тот шлепнулся на пол. А в руке охранника осталось это, - Скелтон протянул пакет с париком. - Когда поняли, что он мертв, - позвонили нам.
Сэм подошел ближе к трупу и присел на корточки, расстегнул рубашку - явно с чужого плеча. Причина смерти была неочевидна - среди множества ушибов и порезов с трудом угадывался принесший смерть.
- Заколот в грудь, - прокомментировал Сэм, оборачиваясь к Джину. - Запаха алкоголя не чувствую. Умер около двух дней назад, точнее скажет патологоанатом. Убит не здесь, вероятнее всего, его зачем-то принесли в разгар вечеринки.
- А все эти фокусы с переодеванием, очевидно, чтобы прикрыть красоту, - проворчал Джин. Он не мог отделаться от ощущения, что где-то видел этого парня, что кого-то он ему напоминает, особенно с синяками. - Крис, что в карманах? Кого-нибудь уже опросили?
- Нет, шеф. Его еще не осматривали, мы вас ждали.
Сэм закатил глаза и полез по карманам жертвы. Ничего не найдя, он осмотрел одежду убитого. Тайлер уже собрался было вставать, когда заметил что-то в руке жертвы. С трудом разогнув пальцы мужчины, он достал подвядший цветок герани.
- Болтуны чёртовы, - Джин свёл брови и выругался. Ему надо было срочно найти кого-то виноватого, но Сэм на этот раз не годился. - Сколько теперь будет ещё этих цветочков? Если я узнаю, констебль Скелтон, что это ты распускал хвост перед цыпочками, сделаю так, что они тебе больше не понадобятся!
- Оцепите тут все, соберите улики, надо выяснить, как его сюда принесли. Всех возможных свидетелей - в управление.
Рация в кармане Сэма зашипела, и из нее раздался голос Филлис.
- Детектив-инспектор, Тайлер, приём, - Сэм замолчал, прислушиваясь.
- У нас еще один труп, на этот раз в “Бешеной Карте”, бывшем казино Тони Крейна. Выезжаете? - рация захрипела, и сквозь шипение и помехи Тайлер услышал ненавистный детский смех и протяжное “Сэ-э-эм”. - Прием!
Детектив вздрогнул и подавил внезапно возникшее желание разбить рацию об пол.
- Прием, Сэм! - тонкий голосок перебивал хрипы прибора. - Ты меня слышишь?
Сэм сглотнул.
- Я знаю, что слышишь. Помнишь, как ты насолил им, Сэм? Крейну и Уоррену? Ты убрал одних, на смену им пришли другие, и ничего не изменилось. Может, эти смерти сейчас на твоей совести, Сэм? - девочка противно хихикнула. - Или, может, они для тебя? Кто-то хочет, чтобы ты обратил внимание…
Рация резко замолчала. Тайлер замер, не смея пошевелиться. Через мгновение шипение вернулось и сквозь него пробился голос Филлис.
- Прием! Вы выезжаете?
- Крис, остаёшься за старшего, - распорядился Джин.
- Это же прорва народу, - Крис развёл руками, растерянно глядя на удаляющиеся спины шефа и босса. - Тут же полгорода вчера было, вечер субботы… И ночная смена уже ушла…
Джин даже не оглянулся.

В казино “Бешеная карта” наблюдалась похожая картина. Детектив-инспектор присел рядом с телом, найденным в закутке за кулисами.
- Ему больше недели, - поморщился Тайлер, когда в нос ударил неприятный запах, - тоже избит, и явно не здесь. Шеф, - Сэм жестом попросил Джина подойти, - смотри, - он указал на руку жертвы, в которую был вложен небольшой красный цветок. - Почерк совпадает.
Хант нахмурился и грозно рыкнул.
- Не говори мне, что в Манчестере объявился очередной серийный ублюдок, мать его! Который копирует другого серийного ублюдка, который, к тому же, сам копирует другого серийного ублюдка. Найду эту мразь и убью. И того, кто проболтался на этот раз, - тоже.
Криса, на которого можно было строго покоситься, на этот раз, к сожалению, не было.
Сэм вздохнул. Шеф, конечно, горячился, но Тайлеру и самому всегда хотелось поубивать идейных маньяков. Тюрьма их зачастую не исправляла, поймать было достаточно сложно, а веский мотив отсутствовал. К тому же, неизвестно, сколько уже было и еще будет жертв. Детектив взъерошил волосы. Что у них есть? Убийца, избивающий до смерти и закалывающий ножом молодых мужчин. Что это, проецирование ненависти к кому-то? Какая-либо идея? И почему он подкинул трупы прямо под нос полиции, причем два сразу?
- Не будем делать выводы раньше времени.
Джин кивнул и жестом подозвал старшего констебля.
- Эй, ты, проследи, чтобы до приезда моих ребят никто не сбежал, - Хант прикурил сигарету и глубоко затянулся. - Ненавижу хреновых маньяков.
Сэм кивнул.
- Что здесь происходит? - раздался со стороны двери недовольный женский голос.
- Ещё одна твоя подружка, Дороти, - скривился Джин. - Как предусмотрительно - заранее оформлять часть имущества на своих любовничков. Здравствуйте, дорогуша.
- Ты… - практически взвыла Ева Алавия, нынешняя хозяйка казино, при виде Сэма. - Ты посмел снова прийти сюда, сукин сын? После того, что ты сделал с нами? Тебе не даёт покоя чужой успех? Ты… Я ещё до тебя доберусь! Я ещё докажу, что в психушку заперли не того человека!
- Тише, милая, - Хант неосознанно закрыл Сэма своим телом, как будто тому что-то угрожало, - у тебя в заведении, похоже, неучтенный клиент, - он кивнул в сторону занавеса. - Кто может пройти туда?
- Персонал, - фыркнула женщина, - но на деле - кто угодно. Там нет важных помещений и охрана не стоит.
- Черт, - Хант выбросил выкуренную наполовину сигарету, припечатал окурок ботинком. - А так хотелось бы сузить круг!
Рация снова захрипела, прерывая монолог Джина, только собравшегося начать раздавать подробные указания, перемежая их отборной руганью.
- Слушаю, Хант, - рявкнул он, - Только не говори мне, что у нас еще один!
- Боюсь, что так, - ответила Филлис.
- Твою мать, - выругался Джин. - Где? Тайлер, тащи свой тощий зад в машину!

Спустя час и еще одно посещение места преступления, в отделе А было собрано экстренное совещание.
- Итак, - начал Сэм, оглядывая притихших полицейских, - у нас объявился маньяк. Три жертвы, белые мужчины, двадцать-пять тридцать лет. Рост средний, волосы светлые, глаза карие. Убиты за довольно долгий промежуток времени, но найдены все сегодня, практически одновременно. Избиты, множественные порезы. Что именно является причиной смерти, скажут судмедэксперты. В руке у каждого - цветок красной герани, - Тайлер взял со стола пакет с уликой, демонстрируя собравшимся. - Одежда явно не принадлежала им, бирки отрезаны, магазин установить сложно. Тела найдены в клубе Рейнбоу, “Бешеной Карте” и в переулке за “Рейлвей Армс”. Нужно опросить всех свидетелей и обработать улики. Крис, на тебе, как всегда, архивы. Проверь-ка всех потерянных и найденных, скажем, за последний год. Ищи сходство. На этом пока все, - закончил Сэм и покосился на Джина.
Полицейские вяло кивнули и, не спеша, начали подниматься со своих мест.
- Живо, - рявкнул Джин, до этого хмуро наблюдавший за развитием событий. - Я не собираюсь ждать, пока эта мразь подкинет нам еще один труп! Он и так слишком зарвался, посмел гадить за моим, МОИМ баром!
Движение резко ускорилось, и в образовавшейся суете Хант подошел к Тайлеру.
- Ко мне в кабинет, Глэдис, - сказал он, разворачиваясь.
Сэм послушно кивнул и прошел следом. Закрыв жалюзи, Джин налил себе виски и осушил стакан одним глотком. Он подошел к столу, беспорядочно заваленному бумагами, и ткнул в одну из них.
- Вот, - Джин прикурил сигарету, - смотри.
Сэм подошел к столу. Хант указывал на ориентировку, видимо сорванную с доски в главном холле. С фотографии улыбался молодой мужчина, астенического телосложения. Русые коротко стриженные волосы не закрывали невысокий лоб и проницательные глаза.
- Я уже видел это фото, мы же установили личность. Саймон Торнтон, тридцать четыре года, женат, - Тайлер перевел взгляд на Джина. - Что ты хотел сказать, шеф?
- Не понимаешь, да? - фыркнул Джин и закурил, - Посмотри на него, Сэм. Я хочу сказать, чтобы ты был осторожен. Маньяку определенно нравятся худощавые педиковатые мальчики.
- Шеф, я офицер полиции, могу за себя постоять, - раздраженно ответил Сэм, - спасибо за заботу. Ты можешь хотя бы жертв не оскорблять?
Джин фыркнул, оставляя вопрос без ответа. Он, конечно, мог. Но так было легче достучаться до Тайлера.
- А теперь шевели задницей и вали отсюда. Возьми Картрайт, сообщите родственникам установленных жертв. Панику не разжигайте, и побыстрее там.
Сэм кивнул и вышел. День обещал быть долгим.

Четвёртое тело нашёл Крис. Вернее, нашёл его обходчик железнодорожных путей, потому что труп лежал у входа в тоннель, в тот самый, через который Морган пытался увести Сэма. Разумеется, тело, пребывавшее в ещё худшем состоянии, чем три предыдущих, было увезено в морг местного подразделения полиции.
В обед Крис радостно отчитывался Сэму:
- Это я сам догадался, босс. Вы же сказали - нашли их в одно и то же время. Я обзвонил все подразделения и нашёл. Белый мужчина двадцати пяти-тридцати пяти лет, короткие русые волосы. Причину смерти пока не установили. Вот, - он тряхнул пачкой пыльных документов, - пропавшие, карие глаза и светлые волосы.
Окинув взглядом фотографии, Сэм чуть не подавился сандвичем.
- Какого… - он внимательно рассматривал принесенные документы, - Да они же все на одно лицо! Как он их нашел вообще? - Сэм задумался, сопоставляя факты. - Молодец, Крис. Хорошая работа.
Крис просиял.
- Будь осторожнее, Сэм, - Энни мягко подкралась сзади и наклонилась над документами.
- О чем ты? - Сэм повернулся, уставившись на девушку.
- Знаешь, кого тут не хватает? - она порылась в сумочке. - Вот, - Энни протянула Сэму изящную пудреницу с маленьким зеркальцем.
На этот раз Тайлер все-таки подавился.
- Сколько полезных для расследования предметов в женской сумочке, - просипел Сэм, когда Энни перестала его бить по спине и он наконец смог дышать нормально. Он вытер невольно выступившие слёзы. Не то, чтобы он был согласен, что его не хватало в компании недавно умерших нехорошей смертью бедолаг, но теперь и он заметил сходство с собой, более очевидное для стороннего наблюдателя.
- Может, он хочет что-то нам сказать? - задумчиво проговорил Крис.
- Все маньяки хотят что-то сказать - факт. Они играют в игру и жаждут признания, - ответил Сэм, еще раз вглядываясь в бумаги, - это элементарная психология.
Энни уверенно кивнула, соглашаясь со словами детектива-инспектора.
К вечеру был готов отчет патологоанатома, и Джин, буквально вытащив за шкирку из-за стола Тайлера, который копался в документах, поволок его в морг.
Холодный серый свет неприятно резал глаза. Запах чистящих средств, химических веществ и крови бил в нос, стоило только открыть дверь. Небольшое помещение, с его обилием железных столов и шкафов, вызывало неприятное ощущение. Не всем нравится находиться в местах, напоминающих о всех неприятных сторонах смерти. Посреди комнаты стояло четыре стола с лежащими на них телами, накрытыми тканью.
- А вот и вы, - приветливо улыбнулся патологоанатом. - Я вас заждался.
Сэм почувствовал приступ тошноты.
Джин лишь хмуро кивнул в ответ.
- Рассказывайте, - Сэм проследовал к столам за врачом.
- Картина во всех случаях достаточно схожа. Первый умер от передозировки неизвестного наркотика. Внешних повреждений почти нет. Тело не сильно разложилось, его хранили в холодильной камере, а потом перенесли на место, где оно и было найдено. Вторая жертва тоже погибла от наркотика, на теле множество повреждений вследствие, вероятнее всего, побоев. Он не сопротивлялся, слишком сильным оказался препарат. Его также держали в холодильной камере после смерти, как и третьего. Третье тело, - патологоанатом откашлялся и поправил сползшие на нос очки, - тут убийца действовал более жестоко. Видите эту рану на шее? Он не специалист в таких вопросах, действовал неумело, видимо, думал, что справится, а всё обернулось новыми мучениями для убитого. Предварительно номер третий тоже был избит, к тому же, на нём множество неглубоких порезов, появившихся еще до смерти. Все жертвы были неоднократно изнасилованы.
- Что-то многовато гребаных педиков развелось в моём городе… - недовольно откомментировал Джин.
- Кхм, - седой мужчина выразительно посмотрел на Ханта и вернулся к рассказу. - Над четвертой жертвой очень жестоко надругались, множественные ушибы, несколько переломанных ребер. Огромное количество порезов, более глубоких, чем в предыдущем случае, более того, они складываются в некий рисунок. Даже если бы в этом случае убийца опять не попытался бы перерезать горло, номер четвёртый все равно в скором времени умер бы от потери крови.
Сэм наклонился над жертвой, рассматривая бурые порезы. Они складывались в неразборчивые рисунки и надпись “Мой”. Тайлер чуть поморщился и отступил на шаг назад.
- Наш убийца определенно становится все более жестоким.
Джин хмуро кивнул в ответ.
- В крови у всех большое количество неизвестного сильнодействующего наркотика, который хоть и не послужил причиной смерти в последних двух случаях, но сильно приблизил бы смерть, если бы не перерезанное горло, - продолжил патологоанатом.
- И наркоманов развелось немерено. Не за тобой притащились из Гайда, Тайлер?- проворчал Хант, косясь на Сэма. Общая картина дела его не радовала совсем.
- Ещё не все пробы готовы, но можно с точностью утверждать, последнего не кормили около двух суток. С таким характером травм он не протянул бы больше шести-восьми часов, но более мелкие травмы нанесены раньше, то есть, его где-то удерживали. То же происходило и с остальными. Обратите внимание, - патологоанатом отодвинул край простыни, показывая руку одного из убитых, - костяшки сбиты, на них остались частички краски. Под наркотиком они не понимали, где находятся и что вообще происходит, возможно, страдали сильными галлюцинациями…
- И поэтому часть повреждений они нанесли себе сами, борясь с собственными кошмарами? - закончил за него Сэм, сочувственно глядя на тело.
- Именно. Хотя, вероятнее всего, они этого даже не осознавали.
- Жуткая картина, - Тайлер вздохнул, отводя взгляд, - Что со временем смерти?
- Последняя жертва умерла два дня назад, двенадцатого, около десяти часов вечера. Он единственный не был заморожен. Этому, - мужчина указал на тело, найденное в казино, - девять дней. Более ранние определить сложнее, но третьей жертве я бы дал полтора месяца, если точнее - то сорок дней. А последнему как минимум полгода. Более точно скажу завтра, когда придут результаты анализов. Вам передадут отчет.
- Полгода, месяц, считанные дни, - Джин поскрёб вылезшую на подбородке рыжеватую щетину. - Что теперь, к утру ждать следующего?
- Может быть, - Сэма передёрнуло. - Интервалы сокращаются. Типично для маньяков.
- А устраивать марш протеста трупов по всему городу, умник? Найдите нас, начните, наконец, работать! - Джин в сердцах стукнул кулаком по секционному столу так, что тело на нём подпрыгнуло.
- Это послание, - объяснил Сэм, задумчиво посмотрел на тело, - он хочет нам что-то сказать.
- По-моему, он хочет, чтобы я вырвал какому-нибудь болтливому ублюдку язык, - прошипел Джин, выходя из морга. Он прислонился к стене коридора, закуривая.
Тайлер вышел следом. Мир вокруг него закружился, и Сэм с трудом удержался на ногах. Вдалеке послышался тоненький девчачий смех, столь ненавистный и ужасающий, и детектив тихо выругался сквозь зубы.
- Я сейчас, - буркнул он, направляясь в сторону туалета, - подожди здесь.
- Давай, Глэдис, разберись со своим токсикозом. Только побыстрее, не думай, что раз они умерли, могут подождать.

Придерживаясь за стены, Сэм прошел по будто качающемуся на волнах коридору. Умываясь холодной водой с запахом хлорки, он уже понимал, кого увидит вместо себя в зеркале. Он немного ошибался: его отражение было на месте, а вот позади стояла девочка, теребя подол своего платья. Сэм нервно обернулся, но туалет был пуст.
- Привет, Сэмми, - улыбнулась она, - ты какой-то уставший… Неприятности на работе? - почти сочувственно спросила она и рассмеялась. - А все потому, Сэм, что ты не хочешь играть. Не хочешь быть моим другом. У моих друзей никогда не бывает неприятностей.
- Отстань от меня, я не хочу с тобой говорить, - Сэм напряженно всматривался в лицо девочки. Было что-то угрожающее в ее облике, но что именно - Тайлер понять не мог.
- Неправда Сэм, ты хочешь. Ты очень хочешь поговорить хоть с кем-нибудь. Только вот никто, кроме меня, тебя не слышит. Ни Джин, ни Энни. Никто, - она усмехнулась и протянула руку. - Стань моим другом, Сэм, и все неприятности кончатся. Убийства кончатся. Просто возьми мою руку, Сэм.
- Нет! - выкрикнул он, отшатываясь в противоположную сторону и ударяясь плечом о стену. - Нет!
Девочка недовольно нахмурилась.
- Ладно. Если ты не хочешь со мной играть - тогда я не буду спрашивать твоего мнения. Сам скоро поймешь: лучше быть моим другом, - она усмехнулась, слишком злобно и слишком по-взрослому, - чем моей игрушкой.
И исчезла в тот же момент. Сэм вздохнул и сполз по стене, садясь на пол. Когда это уже прекратится?
В двери заглянул хмурый Джин.
- Эй, Дороти, тебя там часом не уволок маньяк? Думал проводить тебя до дома, но, вижу, придётся и штаны тебе держать. Смотри, не давай себя похитить, кто-то же должен работать в этом отделе!
- Все в порядке, - Тайлер встал, опираясь рукой о стену, и вышел из туалета. Джин отстал от него на пару шагов, потом пошёл за ним к машине, буравя обтянутую кожаной курткой спину хмурым взглядом. Меньше всего ему сейчас хотелось, чтобы Сэм уловил, насколько Хант за него тревожится. И вообще, старший детектив-инспектор должен быть примером для остальных, незыблемым, как скала, ведь стоит ему показать опасение - среди подчинённых дело дойдёт до паники.
Спустя пару часов безрезультатного сидения над бумагами в офисе Сэм понял, что пора идти домой. Спать хотелось неимоверно: строчки расплывались перед глазами, буквы путались, вставая не на свои места, а здравые мысли наотрез отказывались приходить в голову. Толку от такой работы не было, да и стрелка часов уже неумолимо двигалась к отметке “одиннадцать”. Тайлер вздохнул и закрыл папку с делом. Чего-то определенно не хватало, они, вероятнее всего, упустили что-то очень важное. Чувство смутной интуитивной тревоги преследовало Сэма, но он отмахнулся от него, как от навязчивой мухи. “Домой и спать, - сказал себе Сэм, надевая куртку, - а завтра разберемся.”
Уже собираясь выходить из офиса, прихватив пару папок с собой, Тайлер заглянул к шефу, все еще сидящему в своем кабинете. Джин развалился в кресле, положив ноги на ворох бумаг на столе, потягивая виски и дымя сигаретой. Он посмотрел на инспектора хмурым взглядом.
- Что, Глэдис, заработалась? Сумочку в зубы и бегом на бал?
- Да, шеф, - Сэм устало кивнул, не желая огрызаться на нападки начальника - не в этот раз. - Я засыпаю уже, от меня толку нет. Я пойду?
- Отрываешься от коллектива, девочка. Ну и как мне тебя провожать, если я иду в бар, а ты хочешь сразу в постельку?
- Не надо меня никуда провожать. Я вполне самостоятельный взрослый мужик, могу дойти до дома! - Сэм устало вздохнул. Шеф буквально напрашивался на спор и парочку оскорблений.
- В прошлый раз после этих слов ты упал под стол. Мне пришлось нести тебя домой на ручках! Понравилось? Хочешь повторить? Или на этот раз попросить Картрайт? Сегодня решающий турнир по дартсу с регионалами.
- О да, было великолепно, жаль, что я этого не помню, - Сэм слегка прикусил внутреннюю сторону щеки. (“Так значит, эта часть была по-настоящему? - мелькнула мысль. - А остальное?”) Я сейчас абсолютно трезв и не хочу этого менять. Да и какой дартс? Сейчас я не способен попасть в мишень даже с пары дюймов, ты явно хочешь жертв среди регионалов.
- Хочу, - спокойно подтвердил Джин. - Но, думаю, если уж прикажу заняться этим своему заместителю, использую профессиональные знания и придумаю что-нибудь менее очевидное, чем швыряние дротиков при куче свидетелей. Так и быть, подброшу тебя до дома. Надеюсь, по лестнице ты как-нибудь вскарабкаешься, бывали у этого взрослого самостоятельного мужика, - последние слова он выговорил, кривляясь, - дни и похуже.
- Отвали, Джин, - ответил Сэм, разворачиваясь и прижимая папки к груди. Ему совершенно не хотелось слушать беспричинные оскорбления шефа. - Мне твои услуги извозчика не нужны, сам дойду. Прогуляюсь, воздухом подышу, а не сигаретным дымом.
- Смотри, долго уговаривать не буду, - Джин медленно поднялся, но рядом оказался очень быстро, и Сэм сам не заметил, как был перекинут через мощное, пропахшее куревом плечо. Тайлер вцепился мёртвой хваткой в ускользающие папки. - Не радуйся, это только до машины.
- Ты что творишь, идиот? Совсем допился? - заорал Сэм, отчаянно вырываясь и пытаясь попасть ногой Джину в живот. - Я тебе не мешок картошки, и уж тем более не какая-нибудь самка неандертальца!
Джин только философски задрал брови, чего Сэм, разумеется, увидеть не мог.
- А ну хватит брыкаться, я все-таки не волоку тебя в своё логово.
Тайлер в ответ лишь задергался сильнее, пытаясь извернуться и ударить шефа, при этом не выронив драгоценные документы.
- Какого черта? Пусти меня, - шипел он.
- А ну хватит дергаться, - грозно ответил Джин, хорошенько тряхнув Сэма. Тот больно ударился животом о плечо Ханта и, сдавленно охнув, затих.
- Так-то лучше, - довольно пробасил Джин, похлопывая своего зама по заду. - Хорошая девочка.
Сэм замер, округлив глаза. До Кортины было совсем недалеко. Встречные сотрудники приветствовали их смехом, улюлюканьем и восторженным воем. Хант сгрузил свою возмущённо ругающуюся ношу на заднее сиденье, и минут через десять они были уже возле подъезда Сэма.
- Дверцу сам откроешь, или как?
Тайлера на этот раз уговаривать не пришлось. Он подхватил свои папки и рванул из машины. Открыл дверь подъезда пинком ноги. За спиной Кортина с рёвом сорвалась с места - Джин, кажется, очень торопился в паб.

@темы: Тексты/Фики/Ориджиналы, Творчество, WTF, LoM